Tres consejos para aprovechar el Black Friday

El Black Friday es el día oficial en el que los comercios de Estados Unidos ponen en marcha la "operación Navidad" con descuentos y ofertas especiales. En España, son cada vez más los que tienen marcado en el calendario el Black Friday y se aprovechan de las rebajas de algunos productos, con en especial éxito para todo lo relacionado con la tecnología. Dado que el Black Friday de este año está a la vuelta de la esquina, es el próximo 24 de noviembre, desde PC Actual te ofrecemos una serie de consejos para que aproveches bien el día, vayas preparado y compres con inteligencia.

Planifica tus compras: el Black Friday es una oportunidad de oro para hacerte con productos a un precio que no se encuentra en otras épocas del año, pero también puede ser una ruina para ti si no pones algo de medida a tus adquisiciones. Para ello, es básico hacer una planificación previa de tus necesidades y acudir previamente a tus establecimientos habituales, tipo Amazon, para consultar los precios de los productos que quieres comprar.

Ten en cuenta que el Black Friday no sólo es útil para grandes compras, como podría ser un robot de cocina tipo iRobot Roomba 605 o un navegador TomTom Start 62, también lo es para pequeñas compras que no superan los 50 euros como podría ser un taladro Black and Decker BDCD8-QW o un tensiómetro OMRON M6 Comfort. Recuerda, también, que podría ser un buen momento para hacer la compra mensual de productos de primera necesidad.

Asegúrate de las condiciones de pago y de devolución: cuando completas una transacción, tanto si es online como en persona, no olvides pedir el ticket o la factura simplificada, ya que será tu garantía en caso de que quieras devolver el producto. En ese sentido, recuerda que la mayoría de establecimientos no cambian sus condiciones de pago y devolución durante el Black Friday, pero no está de más asegurarse con anterioridad para evitar sorpresas posteriores.

Calcula los gastos extraordinarios: las mejores ofertas del Black Friday suponen un ahorro importante, pero antes de completar cualquier transacción debes tenes en cuenta los gastos extraordinarios que conlleve ese producto. Por ejemplo, investiga si se incluyen o no los gastos de envío en el precio marcado, si se está aplicando el IVA o si el producto llega del extranjero, ya que podrían sumarse impuestos al precio final.

Empieza hoy a comprar con cabeza

Si has tomado nota de nuestras recomendaciones, es un buen momento para empezar a aplicarlas. Grandes establecimientos como Amazon ya han empezado a lanzar algunas de sus ofertas en la cuenta atrás para el Black Friday. Te presentamos las más interesantes por categoría:

Hogar: si hablamos de compras inteligentes para el hogar, apostamos claramente por un aspirador Einhell TC-VC 1812 S, que en Amazon aparece de forma temporal a 29,95 euros (33% de ahorro). Inteligente por el precio, pero también por la polivalencia: sirve tanto para limpiar el coche como el parking de casa.

Internet: ¿problemas con el alcance de la red WiFi? Bienvenido al club. La solución más común es un extensor de red y, a las puertas del Black Friday, nos hemos topado con este Netgear Nighthawk EX7300-100PES. Está a 90,99 euros cuando su precio habitual es de 129,99 euros.

Vídeo: los teléfonos móviles han desterrado a las cámaras de foto y a las de vídeo, aunque éstas siguen sobreviviendo y evolucionando de forma más silenciosa. Si estás buscando una videocámara, corre a por la Sony HDR-PJ410, que sólo durante 24 horas baja su precio hasta los 294,11 euros. Eso significa que te ahorras 105 euros respecto a su precio original.

PC: porque siempre es un buen momento para hacerse con buen monitor, el Black Friday nos sirve en bandeja un AOC I2369V de 23 pulgadas con una resolución 1920×1080 pixels. Su precio son 189 euros, pero en esta semana especial baja a 149 euros.

Este fin de semana publicaremos más ofertas especiales por el Black Friday. ¡Estad atentos!

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Cómo hacer que Spotify no reproduzca todo al mismo volumen

Cada día se unen a la biblioteca de Spotify más de 20 mil canciones que son escuchadas por los 140 millones de suscriptores activos con los que cuenta la plataforma, casi la mitad (60 millones) de pago. En total, la célebre plataforma musical dispone de más de 30 millones de canciones, según datos oficiales del año pasado. Pues bien, todas esas canciones tienen una particularidad en común: se reproducen al mismo volumen. Pero eso sucede porque quieres, ya que hay una opción para hacer que Spotify "respete" el volumen original de cada canción.

No todas las canciones se graban con el mismo volumen. Éste depende de las intenciones del artista o del ingeniero de sonido. Estas diferencias son especialmente evidentes entre álbumes de distintas épocas, ya que no suena igual un disco de los años 70 que uno actual. Sin embargo, Spotify fija por defecto un mismo volumen para todas las canciones, en función de lo que hayas elegido: si lo pones al 20, todo sonará al 20; y si lo pones al 2, todo sonará al 2.

Como decíamos, existe la opción de que Spotify no siga este regla, sino que actúe en función del volumen original de la canción. Para ello, si utilizas la plataforma desde tu ordenador, clica en la flecha que aparece al lado de tu usuario y entra en "Configuración". Dirígete hasta la parte inferior de este menú y abre las opciones avanzadas. Ahora, en la parte de "Reproducción", deberemos desmarcar la opción "Igualar el volumen de todas las canciones".

Spotify

Si utilizas Spotify desde el móvil tendrás que seguir una ruta distinta. En este caso, ve a "Tu Biblioteca" y clica sobre la rueda de la esquina superior derecha. Entra en "Calidad de la música" y desactiva la función "Normalizar volumen" que iguala el volumen de todas las canciones.

Playlist y sólo playlist: cómo detener las sugerencias musicales

Spotify nunca se detiene. Cuando acaba de reproducir tu playlist, salta a una lista de sugerencias musicales que tienen (o deberían tener) relación directa con lo que se acaba de reproducir. Si lo que quieres no es que Spotify deje de reproducirlo todo al mismo volumen, sino que deje de reproduir aquello que no le has pedido, también tendrás que acceder a sus entrañas.

En ordenador, ve a "Configuración" y baja hasta la última función de "Autoplay", antes de las opciones avanzadas. Debes desmarcar la opción "Reproducir automáticamente canciones similares cuando se termine su música". Si lo haces desde el móvil, entra en "Tu Biblioteca" y clica sobre la rueda dentada desde la que accedes a configuración. Una vez allí, ve a "Reproducción" y desactiva la opción de "Autoplay". De este modo, Spotify se detendrá cuando acabe tu lista y no te obsequiará con alguna recomendación musical.

Recuerda que, si quieres aprovechar mejor Spotify, hace algunos meses te mostramos una serie de trucos útiles con los que sacarle mayor partido. Por cierto, ¿ya has aprendido a hacer las mejores listas de Spotify?

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Cómo bloquear los tweets de más de 140 caracteres

Twitter empezó a implementar los tweets de 280 caracteres semanas atrás y durante estos días se ha aplicado a prácticamente todo el mundo. Curiosamente, una de las primeras reacciones de la comunidad ha sido quejarse por la pérdida de identidad de esta red social vinculada a los mensajes cortos y directos. Algunos incluso han ido más allá y, aprovechando sus conocimientos de programación, han desarrollado extensiones para los distintos navegadores que bloquean los mensajes de más de 140 caracteres y "conservan Twitter" en su estado previo a la actualización. Si a ti tampoco te gustan los tweets largos, toma nota de estos recursos…

Extensiones para Google Chrome

140 Characters Only: una de las opciones más radicales si quieres regresar a los antiguos tweets es 140 Characters Only, una extensión para Google Chrome tan simple como efectiva. Su única función es convertir los nuevos "tweets largos" en tweets de 140 caracteres. A las bravas. O sea, a partir del caracter 141 no existe, aunque la palabra o frase se quede a medias. Evidentemente, no es la mejor extensión para convivir con el nuevo Twitter, pero sí para relacionarte con todos aquellos usuarios de la red social del pajarito que hayan decidido ceñirse a los 140 caracteres clásicos.

Block280: bastante menos extrema es esta extensión, también de Google Chrome. Block280 no aplica tijeretazos a los tweets de más de 140 caracteres, sino que los esconde. Eso significa que en tu cadena de tweets no se mostrarán los tweets largos y en su lugar aparecerá un mensaje especificando que se ha ocultado un tweet y quién ha sido su autor. La extensión tiene sus debilidades, ya que interpreta erróneamente algunos tweets con links o imágenes adjuntas.

Twitter

Extensiones para Google Chrome y Mozilla Firefox

Tweets Truncator: la solución más efectiva para convivir con la "nueva versión de Twitter", aunque manteniendo las costumbres del antiguo, seguramente sea Tweets Truncator. Disponible para Google Chrome y para Mozilla Firefox, esta extensión también recorta los tweets hasta dejarlos en 140 caracters, aunque no de la forma radical de 140 Characters Only, sino ocultando todo lo que viene después detrás de un "More" (un "seguir leyendo").

De esta forma, tu timeline de Twitter mantiene todos los mensajes a 140 caracteres, pero te permite desplegar los tweets de usuarios que han decidido aprovechar los mensajes de mayor capacidad.

Better TweetDeck: si utilizas TweetDeck para leer Twitter o gestionar tus cuentas, hay una extensión que te permite limitar el tamaño de los tweets. Se llama Better TweetDeck y está disponible para Google Chrome y para Mozilla Firefox. Entre otras funciones que mejoran la aplicación, Better TweetDeck cuenta con la opción de silenciar tweets de más de 140 caracteres.

Para ello, una vez instalada, dirígete a la página de opciones de la propia extensión y clica sobre "Content". Allí, debes habilitar la función "Enable regular expression support in Mute filters". Ahora ve a TweetDeck y en "Opciones" (Settings) aparecerá "Mute". En la entrada de "Matching" deberás escribir lo siguiente: "^[^]{141,}$". Es la orden para que TweetDeck haga desaparecer de sus columnas los tweets de más de 140 caracteres.

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Poly, la fábrica de recursos 3D de Google

Si alguna vez pensaste que debería existir una página web que acumulara, catalogara y permitiera la descarga de objetos en tres dimensiones, para uso particular o profesional, debemos contarte algo: Google se te ha adelantado. Qué sorpresa, ¿verdad? Este YouTube de los objetos 3D se llama Poly y, tanto si vas a necesitar de sus servicios como si no, te recomendamos que hagas una visita por todos sus rincones.

Poly es, según la gente de Mountain View, un lugar para descubrir, ver y descargar modelos y escenas en tres dimensiones. En la práctica se trata de una biblioteca de elementos genéricos en tres dimensiones para que experimentes con ellos o los integres en tus propios diseños.

Su funcionamiento e interfaz es muy similar a YouTube. Cuenta con un buscador en la parte superior, donde debes dirigirte si quieres encontrar algún objeto en tres dimensiones en concreto. Debajo del buscador y de la animada cabecera encontraremos los recursos gráficos más destacados. Se trata de un scroll infinito, por lo que si bajamos se irán generando más y más objetos.

La principal herramienta de navegación de Poly está en la esquina superior izquiera. Ahí encontraremos las famosas tres barras horizontales desde las que accederemos al menú principal de la página.

En el menú desplegable se habilitarán dos funciones: un acceso a nuestra cuenta (funciona con la de Google), por si queremos guardar recursos o subir nuestras propias creaciones; y una división de todo el material por categorías como animales, naturaleza, objetos, arquitectura o tecnología, que nos permitirá ajustar más las búsquedas o ir directamente al sector que más nos interesa.

Si clicamos sobre el objeto en tres dimensiones accederemos a una página desde la que, además de jugar con la profundidad de ese modelo, podremos compartirlo, indicar que nos gusta, descargarlo o crear un gif de su movimiento. Tened en cuenta que todos los modelos en tres dimensiones están libres de derechos siempre y cuando se cite al autor de los mismos.

Poly

En el caso de que decidamos descargar uno o varios objetos (OBJ file), para incluirlos en el diseño de nuestra nueva página web o de una aplicación que estamos creando, hay que tener en cuenta que algunos de ellos son editables, pero no todos. Cuando iniciemos la descarga nos recordarán el tema de la autoría. Por cierto, si quieres compartir tus propias creaciones en tres dimensiones, puedes hacerlo desde la flecha que aparece al lado del buscador.

Otros sites con recursos 3D

Si no te convence Poly o buscas otras páginas web que pongan a disposición del usuario recursos en tres dimensiones, puedes probar con sites como 3DModelFree, Archive3D, CGI, TurboSquid o ShareCG. Ninguna cuenta con una interfaz moderna, actualizada y funcional como Poly, pero en todas encontrarás recursos que pueden ayudarte en tus proyectos.

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Tres extensiones de Google Chrome para mejorar tu inglés

El pasado mes de abril vimos una serie de herramientas para aprender inglés mientras veíamos series o películas. Si las utilizaste, seguro que ya no necesitas conocer las tres extensiones para mejorar tu inglés que te presentamos a continuación. Las tres son para Google Chrome y las tres se centran en distintos aspectos del aprendizaje: una más general, en la que también intervienen series o películas y que apunta sobre todo al vocabulario; una centrada en la gramática, que casi siempre es la parte más compleja; y una tercera pensada para mejorar tu nivel de inglés oral.

Subtly

Como vimos en abril, hay varias extensiones que se combinan con Netflix, YouTube, HBO y otros canales en streaming para ayudarnos a mejorar nuestro nivel de inglés. En ese sentido, una de las extensiones más modernas es Subtly, que establece sinergias con el contenido de Netflix.

Subtly es capaz de traducir subtítulos en inglés a nueve idiomas, entre ellos el español. Además, cuenta con un diccionario que busca el significado de una palabra en función de su contexto. También es capaz de reproducir el sonido de una palabra para saber cómo se pronuncia correctamente. Todas tus dudas de vocabulario o de pronunciación se irán guardando en una lista particular que podrás consultar cuando lo necesites.

Como veis, su funcionamiento es muy sencillo: entramos en Netflix desde el navegador y desplegamos las opciones de Subtly de la barra de direcciones. Clicamos sobre "Smart Subtitles" y nos aparecerán los subtítulos inteligentes, es decir, que podremos traducir en tiempo real. Si pasamos el ratón por encima del texto se traducirá al idioma que hayamos elegido previamente. Así, escucharemos y leeremos en inglés, y tendremos la opción de traducir los diálogos que no entendamos.

Subtly ofrece un periodo de prueba gratuito y, si te convence, puedes contratar su servicio completo por cinco dólares al mes. Por ahora sólo funciona con Netflix, aunque la intención de sus creadores es que hacerlo extensible a Amazon Prime Video, a HBO y a YouTube, entre otros.

Grammarly

Aprender a escribir y a hablar correctamente un idioma implica conocer su gramática. Pues bien, Grammarly es una sencilla y efectiva extensión para Google Chrome que nos ayuda a mejorar nuestra gramática inglesa. Tras una pequeña personalización, Grammarly se activará cuando haya algún texto en inglés y se visualizará mediante una letra "G" sobre verde en la esquina inferior derecha de cada recuadro.

La gran virtud de Grammarly es que entiende tus textos y no sólo corrige tus faltas de ortografía, también te da consejos para mejorar tu estilo. Funciona sobre el navegador, así que se activará tanto si estamos escribiendo un mensaje en Facebook como si estamos mandando un mail o escribiendo un documento en Google Drive.

Voice Instead

Ahora que ya tenemos herramientas para aprender vocabulario, así como para traducirlo a nuestro idioma, y ya empezamos a conocer algunos detalles de la gramática, nos falta la parte más importante: escuchar y practicar inglés oral. Para ello, os recomendamos Voice Instead, una extensión para Google Chrome que convierte cualquier texto en inglés en voz.

Su principal virtud es su eficiencia y su facilidad de manejo. Basta con que selecciones el texto en inglés, cliques sobre el botón derecho y presiones sobre "Voice Instead", y pasarás a escuchar el texto leído con voz humana y con fluidez. Es la mejor forma para aprender la pronunciación de las palabras.

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Tres herramientas gratuitas de diseño gráfico online

Hace algunos meses os hablamos de una serie de herramientas gratuitas de edición de imagen online. En la práctica, se trata de alternativas sencillas a Adobe Photoshop que se suelen utilizar para acciones comunes como recortar una imagen, colocar un marco o añadir brillo a una fotografía. Sin embargo, todas estas herramientas, entre las que destacan GIMP o Sumo Paint, exigen de una serie de conocimientos y técnicas avanzadas para crear gráficos complejos. Pues bien, Internet también cuenta con programas que nos permiten crear ese tipo de gráficos o composiciones más profesionales. También funcionan online. Y también son gratuitos. Aquí te presentamos tres opciones muy interesantes:

Canva

Creado en 2012 y, desde hace unos meses, disponible en español, Canva es un programa de diseño gráfico online que presume de ser "increíblemente sencillo". De hecho, la única "barrera" que nos pone Canva para disponer de sus servicios es un registro previo, que podremos hacer con nuestra cuenta de Google o de Facebook.

Canva destaca porque funciona íntegramente desde el navegador, por lo que no requiere de instalaciones adicionales. Además, dispone de una amplia selección de plantillas con las que podrás crear tus propios elementos gráficos: postales de felicitación, imágenes para redes sociales, banners para web, flyers, portadas de revista o incluso infografías. Y no hace falta que tengas formación en diseño, ni que seas usuario avanzado de Photoshop porque, como decíamos, Canva es insultantemente sencillo.

La herramienta, que utilizan más de 10 millones de usuarios en todo el mundo, cuenta con una aplicación para dispositivos iOS que también es gratuita y que, de igual forma, se caracteriza por su facilidad en el manejo. Canva pone a disposición del usuario contenido libre de derechos como fotografías, ilustraciones, filtros, fuentes de texto o plantillas que se pueden combinar con los elementos gráficos que subas desde tu PC.

Crello

La herramienta que más y mejor competencia hace a Canvas es Crello, un editor de gráficos online que también destaca por ser accesible a los usuarios que no tienen conocimientos de diseño. Crello no obliga a registrar a los usuarios y tiene una interfaz algo más moderna que Canva, aunque sus funciones son muy similares.

Crello pone a nuestra disposición un importantísimo arsenal de plantillas para crear desde publicaciones animadas (su última función) hasta gráficos de Pinterest o Tumblr, pasando por imágenes de cabecera para tu blog, banners para web, pósters, tarjetas de regalo o invitaciones a eventos. Cuenta con una sección de "Inspiración" donde podremos robar diseños preestablecidos para crear los nuestros propios.

Además, en su canal de YouTube también encontrarás una pequeña guía de manejo con varios vídeos tutoriales.

Desygner

Siguiendo la línea de los dos programas anteriores, Desygner es un editor gráfico online multidispositivo: brilla en su versión escritorio, pero también funciona para móvil o para tableta.

Desygner no tiene tantas plantillas como Canva o Crello, aunque la mayoría de usuarios encontrarán lo que necesitan, ya que ofrece todo tipo de diseños para elementos gráficos de redes sociales, cabeceras, banners, blogs, presentaciones, invitaciones o temas de marketing. Permite importar imágenes desde Facebook, Instagram, Dropbox o Google Drive y ofrece al usuario una selección de vectores, stickers o fondos gratuitos.

Desygner obliga a registrarse y cuenta con una versión ampliada de pago con más funciones y acceso a nuevas plantillas.

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Tres aplicaciones para conocer la predicción del tiempo

"El tiempo se ha vuelto loco" es una de las afirmaciones más comunes en los últimos años. Olas de calor inesperadas, sequías, estaciones cada vez más extremas o tormentas devastadoras son sólo algunos de los fenómenos meteorológicos que pueblan a diario los informativos. Con una climatología tan cambiante, es evidente que necesitamos la ayuda de meteorólogos para adelantarnos a esas situaciones y adaptar nuestras rutinas a ellas. Como contratar a un meteorólogo a nivel particular sería bastante caro, y esperar a la información del tiempo del Telediario poco eficiente, lo mejor será que hagamos espacio en nuestro teléfono móvil a alguna de estas aplicaciones para conocer la predicción del tiempo. Ahora que llega el frío, lo vas a agradecer…

El tiempo de AEMET

La Agencia Estatal de Meteorología cuenta con su propia aplicación gratuita con predicciones y avisos del Servicio Meteorológico Nacional de España. Realiza predicciones a una semana vista y glosa esas predicciones hora a hora hasta el tercer día. Disponible para iOS y para Android, El tiempo de AEMET presume también de informar sobre el estado de las playas españolas, así como de contar con un servicio de avisos de fenómenos adversos hora a hora.

La app detecta tu ubicación y elabora una predicción del tiempo, aunque también ofrece un buscador por si el usuario desea conocer la climatología de cualquier otra localidad española. Su interfaz no está demasiado pulida y no da información sobre otros países.

Eltiempo.es

Convertida prácticamente desde sus inicios en una de las webs de referencia del sector, Eltiempo.es lanzó hace unos meses su propia aplicación para smartphones y tabletas. Además de ofrecer datos de temperatura, sensación térmica, viento, nubes o presión atmosférica, presenta mapas de predicción de lluvias y termperaturas y también cuenta con el sistema de avisos de AEMET para todas las provincias españolas.

El Tiempo

Para los que no quieran leer los mapas, sino verlos y escucharlos, la app cuenta con su propio canal de vídeos donde referentes del sector como José Antonio Maldonado, Mario Picazo o Mar Gómez presentan las predicciones diarias. Ofrece información sobre las estaciones de esquí o las playas y permite cierto grado de personalización de fotografías con información meteorológica geolocalizada. Está disponible para iOS y para Android y es gratuita.

El Tiempo 14 Días

Una de las aplicaciones más completas del sector está desarrollada íntegramente en España. Presume de tener más de 12 de millones de descargas, de ser gratuita y de, a diferencia de varias apps que son competencia, de aportar información meteorológica de todo el mundo.

De diseño moderno e intuitivo, El Tiempo 14 Días ofrece completas predicciones (temperatura, lluvias, sensación térmica, humedad, salida y puesta del sol, etc.) de las próximas dos semanas, incluye información sobre estaciones de esquí y aporta un grado superior de personalización (cuenta con un curioso sistema de logros y recompensas).

Se complementa con AEMET para su sistema de alertas y notificaciones y está disponible para iOS y para Android. Por cierto, es la aplicación oficial de la página Tiempo.com.

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